Frederik Hendrikkazerne, Garnizoenweg, Venlo


Huidige toestand

In 2015 werden nieuwe plannen voor het kazerneterrein onder de noemer Fort van Venlo door de gemeente Venlo geaccepteerd. Zoveel mogelijk zullen de muurresten van het voormalige Fort Sint Michiel worden blootgelegd en hersteld waar mogelijk is. Binnen deze omtrekken worden de meeste kazernegebouwen die historische en/of monumentale waarde hebben gespaard, zodat de kazerne herkenbaar blijft in de nieuwe opzet. Deze gebouwen krijgen een rol in Fort van Venlo, samen met nieuwbouw.

Fort van Venlo bestaat voor het commerciële deel uit twee deelprojecten: een zogeheten Leisure Dome en de Authentic Food & Handmade Market. De Leisure Dome zal bestaan uit een megabioscoop en een speelcomplex met ondermeer een bowlingbaan. De Authentic Food & Handmade Market moet een thematische markt worden met evenementensfeer: “marktkraampjes met zelfgemaakte, authentieke producten, hapjes, handwerk en bijzondere dingen.” Kazernegebouwen zullen hiervoor met glazen overkappingen met elkaar verbonden worden zodat een overdekte markt ontstaat. De bouw zal in 2017 starten en de realisatie van de eerste fase begin 2019. Om het geheel nog aantrekkelijker te maken wordt er een kabelbaan over de Maas aangelegd, die het Fort van Venlo met de binnenstad verbindt.

Geschiedenis

Ergens aan de Maas lag vroeger het Romeinse Blariacum en het kazernterrein is een mogelijke locatie, de naam van het nabijgelegen Blerick zou hiervan afgeleid zijn. Veel zekerder was de vroegere aanwezigheid van twee middeleeuwse schansen op de locatie en het in 1641 door de Spanjaarden gebouwde Fort Sint-Michiel. Dit fort zou tot in de 19e eeuw in gebruik zijn maar werd in 1870 gesloopt toen Venlo zijn vestingstatus verloor.

 

Het terrein van het voormalige fort werd gebruikt voor land- en tuinbouw en geraakte later in handen van het echtpaar Zegers-de Rijk, dat er een villa liet bouwen. Ze verkochten in 1909 hun villa met ruim 13 hectare grond waarna in 1910 begonnen werd met de bouw van de kazerne, die in 1913 gereed kwam. Behalve een hoofdgebouw waren er ondermeer een keukengebouw, exercitieloodsen, scherm- tevens gymnastiekgebouw, vier legeringsgebouwen (paviljoen I t/m IV) met daarachter buitenprivaten, cantinegebouw, magazijnen en een badhuis. De villa van Zegers-de Rijk werd opgenomen in de bebouwing.

Twee jaar na de voltooiing werd de kazerne uitgebreid met een hospitaalgebouw. In de loop der jaren zouden er enige gebouwen bijgebouwd worden, zoals logiesloodsen en in 1947 een BOS-pomp, maar ook verdwijnen zoals het keukengebouw en de villa die verloren gingen door oorlogsgeweld. De oorspronkelijke opzet is tot op de dag van vandaag grotendeels bewaard gebleven.
De kazerne zou tot aan de naamgeving in 1934 door het leven gaan als Infanteriekazerne Venlo, maar ook als Kazerne over de Maas en soms ook nog als Fort Sint-Michiel.

Van 1913 tot de meidagen van 1940 werd de kazerne bewoond door het uit twee bataljons bestaande 2e Regiment Infanterie.
Gedurende de Tweede Wereldoorlog waren er Duitsers gelegerd en ook in de periode erna toen Duitse krijgsgevangenen werden ingezet voor het ruimen van mijnen.
In november 1946 kwam de infanterie terug, waarna de kazerne gebruikt werd voor opleidingen voor eenheden van 2, 6 en 11 RI. In 1950 werden deze regimenten omgedoopt in Limburgse Jagers. Tevens werden er Stoottroepers opgeleid en was er een rijopleiding.

Vanaf 1967 tot de opheffing was het rijopleidingscentrum, dat onder de naam Rijschool Venlo door het leven ging, de hoofdbewoner. Tijdens het bestaan van de militaire dienstplicht werden er jaarlijks een kleine 4000 chauffeurs opgeleid in Venlo voor Daf YA126 en 328 en Nekaf, later voor de YA4440 en de Landrover.
In 1994 haalde de kazerne het landelijke nieuws na berichten van drugsdealen door nota bene korporaal-rijinstructeurs en drugsgebruik door dienstplichtigen. Justitie en de marechaussee namen de zaak in onderzoek maar over het verloop hiervan werd niets losgelaten.

In 1990 was onverwachts de Koude Oorlog afgelopen en de landmacht werd sterk ingekrompen. In 1996 eindigde de opkomstplicht en daarmee ook het dienstplichtleger. Vanwege de veel kleinere opleidingsbehoefte voor chauffeurs sloten overal in den lande militaire rijopleidingen de poorten. De Rijschool Venlo was eind 2002 één van de laatste. Na het vertrek van de rijopleiding werd een klein deel van de kazerne gebruikt door de marechaussee en een compagnie van de NATRES.

In 2006 werd de kazerne gekocht door de gemeente Venlo, die grootse plannen had voor de herontwikkeling van het kazerneterrein. Haast pal aan de linker Maasoever gelegen tegenover de binnenstad van Venlo was de kazerne een gewild object. Na enkele ideeënrondes werd het project Het Kazernekwartier uitverkoren. Het kazerneterrein zou plaats moeten bieden aan een multitifunctioneel centrum waarin ook een nieuw voetbalstadion voor VVV zou worden opgenomen. Verder zouden het plaatselijke ROC en Holland Casino op het terrein nieuwbouw realiseren. Om ruimte te maken zouden alle gebouwen zonder monumentstatus worden afgebroken. Het hoofdgebouw, de onderofficiersmess, de twee exercitieloodsen en enkele voormalige buitenprivaten zouden worden gespaard. Het MGD gebouw zou een nieuwe bestemming krijgen.

Eind 2012 was er van deze plannen niets meer over. De kazerne stond deze jaren echter niet leeg en werd gebruikt door gemeentelijke diensten in afwachting van de voltooiing van een nieuw stadskantoor. Archeologisch onderzoek leverde verrassende vondsten op. De omtrekken van het voormalige Fort Sint Michiel bleken in de vorm van muurresten, soms wel vijf meter hoog, nog grotendeels aanwezig te zijn niet ver onder het maaiveld. Dit leidde tot plannen van de stichting Red ons Fort. Deze wilde het uitgraven en zoveel mogelijk in de oude luister herstellen. Het idee hiervoor in combinatie met hernieuwde plannen voor commercieel gebruik van het kazerneterrein, kreeg in 2015 de steun van het college van burgemeester en wethouders. Het plan voor het voetbalstadion was gesneuveld. Na het verwerpen van de laatste bezwaren door de Raad van State tegen het plan dat Fort van Venlo is genoemd, zijn de laatste formele hindernissen genomen.

De naamgever

 

Prins Frederik Hendrik  van Oranje-Nassau werd in 1584 in Delft geboren en was de zoon van Willem van Oranje. In 1625 volgde hij zijn halfbroer Maurits op als stadhouder. Frederik Hendrik was een succesvol militair in de strijd tegen de Spanjaarden in de Tachtigjarige Oorlog en had als bijnaam de stedendwinger. Hij gaf de voorkeur aan belegeringen van steden boven gevechten in het veld.
In de jaren '30 van de 17e eeuw werd er in de zuidelijke Nederlanden een hevige strijd uitgevochten met de Spanjaarden. Onder zijn leiding werden een groot aantal steden in Brabant, Limburg (Venlo in 1632) en zelfs in Duitsland langs de Rijn veroverd. In 1637 veroverde hij Breda, het laatste Spaanse bolwerk in de zuidelijke Nederlanden.
Frederik Hendrik realiseerde zich dat met oorlog niet alles te winnen was en ontpopte zich ook als bekwaam diplomaat. In 1646 begon hij vredesonderhandelingen met de Spanjaarden, die twee jaar later tot de Vrede van Münster zouden leiden. Frederik Hendrik maakte het einde van de oorlog door zijn dood in 1647 niet meer mee.

Overig

De Frederik Hendrikkazerne is een ontwerp onder verantwoording van majoor, eerstaanwezend-ingenieur, G. C. Makkink. De bouwstijl is als overgangsarchitectuur te beschrijven waarbij in sommige gebouwen kenmerken van de chaletstijl terug te vinden zijn. Naoorlogse bebouwing zoals de kantine zijn in functionalistische stijl of in de weing opmerkelijke, onbenoemde stijlen uit de jaren '70 en later. Het complex is een vroeg voorbeeld van paviljoenbouw voor kazernes.